La Industria Musical Hace 50 Años – Motown y I Heard It Through the Grapevine

Voy a contar una pequeña historia que hay detrás de la canción I Heard it Through the Grapevine, para mostraros cómo funcionaba la industria musical hace 50 años.

Vamos a ponernos en situación: En los años 60 Berry Gordy, amo y señor del sello Motown, solía mantener los viernes por la mañana una reunión del equipo de Control de Calidad para decidir que canciones se lanzarían como singles. Las decisiones se tomaban democráticamente, pero Gordy tenía derecho de veto. A comienzos de 1967 Norman Whitfield y Barret Strong compusieron la citada canción, y voy a contaros cronológicamente lo que sucedió.

Primera y Segunda versión: Smokey Robinson & The Miracles y The Isley Brothers

Whitfield grabó una primera versión de la canción con Smokey Robinson & The Miracles que presentó en la reunión de Control de Calidad sin éxito. Luego volvieron a intentarlo con otra versión de los Isley Brothers, que tampoco pasó el corte.

Tercera versión: Marvin Gaye

Convencido de que tenían un hit, Whitfield volvió a grabar la canción con Marvin Gaye. Redujo el tempo del tema y le dio un ambiente casi psicodélico. Le acompañaron la banda de acompañamiento del sello, Los Funk Brothers, y The Andantes a los coros. Por tercera vez presentó la canción y por tercera vez se la echaron atrás, esta vez con la frase “deja de darme guerra con esa canción”.

Cuarta versión: Gladys Knight & the Pimps

Desoyendo a Gordy, Whitfield grabó una cuarta versión del tema con un grupo que llevaba poco tiempo en el sello: Gladis Knight & the Pimps. Adaptó la letra para que la cantase una mujer y cambió los acordes menores de las versiones anteriores por un carácter mucho más acelerado y bailón. Por fin convenció a Gordy y con un poco de promoción llegaron a colocar la canción como número 1 de la lista de Black Singles el 25 de noviembre de 1967.

Volviendo a Marvin Gaye

Todavía convencido de que la mejor versión era la de Marvin Gaye, Whitfield convenció a Gordy de que le dejase añadir la canción al disco de Gay In the Groove. La canción, introducida discretamente al final del disco no sólo superó al singles In the Groove, sino que también pasó a la de Gladis Knight. Por fin salió como single en otoño de 1968. Durante un tiempo convivieron en las listas las dos versiones del mismo tema, hecho que me parece que no se ha vuelto a repetir desde entonces.

Luego llegarían multitud de versiones, siendo la de Creedence Clearwater Revival la más exitosa.

En todo este lío de versiones queda claro que de no haber sido por la insistencia de Whitfield, probablemente no habríamos disfrutado de este estupendo tema. Esto me hace pensar en que debe haber una gran cantidad de temazos perdidos entre reuniones, que al no contar con la insistencia casi enfermiza de sus autores, probablemente nunca vean la luz… y es una pena.

Este texto está basado en el siguiente artículo: I Heard It Through the Grapevine – Original Motown Version

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